Bafici 2019 – Spice it Up

Spice it Up (Canadá – 2018)
Competencia Internacional

Dirección: Lev Lewis, Yonah Lewis, Calvin Thomas
Guion: Lev Lewis, Yonah Lewis, Calvin Thomas
Intérpretes: Jennifer Hardy

por Pedro Insúa

Todos los años aparecen en la Competencia Internacional un par de películas como estas, inasibles, inclasificables, tanto el film en sí como el lugar que ocupan dentro del festival. Enmarcada claramente dentro lo de podríamos llamar “cine dentro del cine”, Spice it Up es, en principio, muchas cosas: una película sobre un grupo  de chicas y sus intentos por ingresar a las fuerzas armadas canadienses, sí; pero también es la historia de la directora de ese mismo film, Rene (Jennifer Hardy CK), y de su derrotero frente a profesores y editores varios, quienes no parecen hacer otra cosa que desalentarla con sus consejos: que sean dos protagonistas en vez de siete, que añada una voz en off… Estas dos historias se van desarrollando en paralelo, mientras vemos el patético esfuerzo que hace Rene porque su film guste, a medida que su desazón es más grande y los cambios cada vez más extremos; cambios que la terminan alejando de lo que en un principio buscaba.

El terreno está plantando, entonces, para centenares de gags burlones sobre “el mundillo del cine” y sus respectivos clichés: destrozar las convenciones narrativas habituales (música, voz en off, intertítulos) desde el interior mismo de la película. El principal problema de la propuesta no solo es el carácter de nicho que posibilita los chistes (dudo mucho que la película pueda ser graciosa fuera de cualquier contexto festivalero), sino la pretensión de novedad, en tanto que usar al medio cinematográfico y sus convenciones para reírse del mismo se ha hecho innumerables veces (y, resta decir, mucho mejor). Y de hecho el film sería bastante más predecible de lo que es sino fuese porque los directores tuvieron la inteligencia de convertir el devenir narrativo en una indefinición constante: hay una extraña sensación general de nunca saber si uno se ríe con o del film, algo que le termina jugando a favor de una manera bastante particular. Las escenas y los gags, con sus respectivas apropiaciones y juegos metalingüísticos, se suceden cada vez más y más rápido, pasadísimos de rosca, haciendo que por momentos la misma narración se detenga por completo, ocupada como está en estos guiños que llegan a fagocitar el film en su totalidad. Así, como si fuese una Adoro la fama sacada y sobreeditada (toda la parte de “ficción” ha sido filmada con una GoPro, lo cual le da un estilo, si se quiere, soderbergherianamente enrarecido), gana en velocidad y timing cuando entiende que su fuerte no está en la calidad de los gags en sí (que pueden alternarse entre algunos buenísimos y otros bastante berretas), sino en la cantidad arrasadora de los mismos; y es en ese “no tomarse en serio a sí mismo” que la película logra avanzar.

Así, la parodia establecida se va volviendo cada vez más demencial, en tanto Spice it Up parece querer abarcarlo todo: el episodio quizás más delirante involucra (en pocos minutos, ya que lo gracioso reside también en la rapidez con que son descartados los códigos homenajeados) el pasado de una de las protagonistas con un complot de espías que parece salido de alguna historieta sobre la Guerra Fría. Finalmente, hay dos elementos a priori menores, que terminan por favorecer la película, y no convertirla en un experimento frío y distanciado: la arrolladora ternura de la mirada de los realizadores hacia sus personajes, que evita que el relato caiga en la burla y el patetismo; y la increíble performance de Jennifer Hardy CK, suficientemente sutil y ambigua como para pasar de ser la estudiante sufrida a una obsesiva psicótica en un segundo. Es esa imprevisibilidad en el transcurrir lo que termina por convertir a Spice it Up en una obra curiosa y, en sus mejores momentos, en algo totalmente inasible.

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